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拨开云计算的迷雾

http://www.ccpitecc.com  2012-06-21  工信部电子贸促会  点击(239)

  译自:2011年8月23日【德国】时代报网站
  编译:中国贸促会电子信息行业分会 姜传秀

  大卫·布拉德肖绝对是个IT专家。据他自己称,他的大半辈子都在与互联网打交道。自从苹果公司首席执行官史蒂夫·乔布斯发布了iCloud——一项有点像便携式硬盘的在线服务,布拉德肖的手机铃声就响个不停。用户可以将文字、图片和音乐储存在云中,并可以在任何地方通过电脑、手机、iPad等打开这些文件。这些数据就像是悬浮在我们上空的云一般萦绕着我们,也因此得名“云计算”。“如果真的这样,人们会疯掉的”,布拉德肖对给他打电话的人直截了当地说,“我绝对不会把自己的任何音乐和数据放到云计算里。”

  为什么呢?是布拉德肖没有听清楚史蒂夫·乔布斯发布iCloud时的讲话?难道他还没有意识到这一切将是多么“伟大”么?难道他没有看过他所在的IDC公司以及其他市场研究公司的预测?云服务——苹果只是在前面加了一个i——据说是互联网的下一个发展方向。仅在德国,云计算供应商今年的销售额就将达到35亿欧元。不用说,现在世界上顶尖的高科技公司们正在摩拳擦掌,为互联网界的下一场竞赛做好了准备。除了已经做好了热身运动的苹果,谷歌、微软和亚马逊,甚至脸谱公司也都野心十足。难道云计算只会是一纸空谈?

  事实上,云计算可以解决我们生活中的许多令人尴尬的问题:当我们在旅游的路上想听最喜爱的歌曲却忘记下载随身带时;当我们要在家里练习明天的演示,但演示文件还在办公室的电脑上的时候;当我们用手机拍了图片却因为文件超过大小限制不能发送电子邮件时。根据Forrester在英国进行的一项调查,每五个互联网用户中就有一人遇到过上述恼人的问题。

  而云计算可以在这样的时刻消除我们的坏心情。我们不再需要先将照片、文件、音乐存到自己的电脑上,然后通过U盘、数据线或电子邮件传出去。通过云,它们会存储在同一个网络中——存储在网络公司巨大的硬盘上。这样,我们可以从接入互联网的任何一台设备上获得自己想要的东西。

  云计算为我们承诺的美好前景远不止这些。借助于所谓的网络应用程序——存在于网络中的程序——用户可以直接在浏览器中修改照片,剪辑音乐或者编辑文本。这样,我们既节省了购买软件的钱,又不用担心会错过软件某个重要的更新。

  目前,我们的网络天空中虽然已经挂上了几片云,但还没有到满天云彩的时候。其中一个原因可能是小供应商往往会因为安全问题对云计算望而却步。Dropbox最近就发生过登陆特别费时,而且用户数据基本上处于不被保护状态的情况。

  到目前为止,只有大约四分之一的网络用户使用过云计算服务,而且很多用户即便使用过云计算,使用频率也很低。这一情况从现在起可能会发生改变。一方面,网络巨头们已经进入了这一领域;另一方面,网络存储器的价格将会越来越便宜,网速将越来越快,而且经常挂在网上的手机也会越来越多。现在,无论你身在何方,都可以将自己搜集的所有音乐搬到网上。除非你在隧道中或者在飞机上,否则只要一按开始按钮,几秒钟以后就可以听到耳机里的音乐声了。

  用户会被套住

  为什么IDC的IT专家布拉德肖会拒绝使用这一进步技术呢?难道他更喜欢与U盘、蓝牙等设备打交道?

  布拉德肖有绑定恐惧症——这不是没有原因的。一旦你进入了云计算服务,如果想抽身而退将是一件非常麻烦的事情。如果你想把自己喜欢的一大堆电影放到网络存储器上,往往需要数天甚至数周的时间。如果你想把电子邮件的收件箱放到云计算里,就得通知所有人你换了新的地址。如果你想在网络上编辑文本,就必须先熟悉操作流程。

  而这一切都需要时间,而问题是没有人喜欢重复消耗时间。也就是说,一旦你要换另外一家云计算供应商,你又得把自己喜欢的每一首歌上传一遍,又得通知每一个朋友你的新E-mail地址。因为,一键搬家——把所有数据通过一次性操作就可以从一个云搬到另一个云——的可能性是不存在的。所以布拉德肖这样的专家要说,用户会被锁定,被套住。

  一旦进入某个生态系统就很难脱身

  网络巨头们当然对这一现象非常了解,所以他们正在大肆吹捧自己的云计算服务。他们所遵循的无非是最大化原则:尽可能在最短的时间内赢得更多的用户。但是对于我们用户来说却要看看你是不是愿意被永久绑定。看一下这些网络公司的战略,你就可能猜测出云计算服务在未来将如何发展。尤其是市场研究人员相信会在云计算方面有所作为的公司,如苹果、谷歌和微软。

  当史蒂夫乔布斯六月初出现在旧金山的莫斯康展览中心时,苹果公司新大楼的内部景象投影在他身后巨大的屏幕上。这座大楼里有一排排看不到尽头的闪闪发光的银色服务器。一如既往地穿着高领毛衣的乔布斯在巨大的屏幕面前显得非常渺小。这里所透露出的信息是:我们有很多很多的空间来储存您的数据!

  尽管iCloud还是首次提出,但这不是苹果第一次尝试云计算了。早在2002年,苹果公司就推出了一个名为MobileMe的线上服务,其中包括虚拟内存、电子邮件收件箱和日程管理软件。使用费用最终确定为每年79欧元。

  iCloud的任务是替代这一并不成功的MobileMe,并免费提供给用户使用。当然,免费并不是因为乔布斯爱心泛滥。苹果做的是销售设备的买卖——电脑、MP3播放器、手机以及最近的平板电脑iPad。苹果的这些设备一直用的是自己的操作系统和自己的标准。一方面,苹果的设备往往比别人做得更好。硬件和软件来源一致,不会导致驱动程序或组件不兼容。另一方面,用户可能会难以摆脱这个生态系统。你所购买的程序只能用在iMac电脑、iPhone或iPad上运行,也就是说它们不能在其他公司生产的设备上运行。从长期来看,甚至从iTunes商店下载的音乐也不能在其他的MP3播放器上播放。一旦拥有一个iPod,你就得从苹果那里购买更多的音乐——苹果套在这些设备用户身上的包围圈会越来越小。

  在免费的iCloud背后可能也有一个类似的策略:它有一个新的功能——当用户把文本、音乐等文件上传到网上时,这些文件会自动被推送到iPod、iPhone、iPad上,也就是说,它们会自动转移到这些设备上。所以,你永远不用担心忘记带办公室里的演示材料了,也不用担心无法向朋友展示度假的照片了。美中不足的是:苹果并没有将这一功能与其他厂商的所有设备分享——尽管这一技术目前可以在Windows的电脑上运行,但在其他手机或平板电脑上却是不可以的。

  未来,苹果还将继续优化i应用与苹果产品的匹配。如果你有一天想买一台名字不以i开头的电子设备,可要考虑清楚他与苹果程序的匹配问题。你会迅速受到这种关系的考验。此外,很多其他公司也有看上去很美的云计算服务。

  谷歌奉行一贯的云计算战略

  谷歌奉行的云计算战略一直以来都没有变。多年前,用户就可以用谷歌的Docs在线编写邮件,用Picasa管理假期照片。当苹果仍然依靠程序与云计算的结合时——苹果公司的客户还是要购买文字处理程序,以使文件可以在所有设备中同步——谷歌已经将所有应用搬到了网上。

  可以说,谷歌的这一战略是合乎逻辑的。因为谷歌98%的收入来自广告。用户所支付的不是金钱,而是注意力。这一策略是如何发挥作用的?可以由Gmail来证明。当用户打开一封邮件时,Gmail会自动分析邮件内容并显示相应的广告。尽管谷歌目前还没有宣布这一功能会放到Docs以及Picasa——如果图片识别功能这么先进的话——上,但可以想象他会这样做的。比如,如果你在电子邮件中抱怨通信不好,就会自动出现电信供应商的广告;如果你在浏览海滩的照片,就会自动出现酒店的广告。

  采用了谷歌新操作系统Chrome OS的笔记本也与这个战略形成了完美的契合:这些笔记本上不能够安装其他程序,只能使用网上应用程序工作。他们的优点是:开机只需要几秒钟时间,你可以很容易地从一台设备切换到另一台。由于谷歌不断地将用户的工作存储到网络上,所以用户可以在每一台电脑上继续工作。缺点是:如果附近没有网络,那么用户手里的笔记本也就没有了用武之地。据说谷歌已经开始研究如何让用户离线操作,比如在飞机上,但这恐怕至少需要几个月的时间。但是对谷歌来说,增加离线操作功能这一点没有像对用户那么重要:只要用户在线上操作电脑,他们就会看到更多的广告,而谷歌也因此赚得更多。如果哪位用户连注意力都不想付出,那么只好弃用谷歌的网络应用程序了,更不用说使用Chromebook笔记本了。

  云计算让微软处于两难境地

  如上所述,谷歌的用户如果想离开它,还是比较容易的。随着“数据解放阵线”(Data Liberation Front)和“外卖”(Take-Out)新服务的出现,谷歌可以将不同应用程序的数据向外输出。当然,如果可以,Gmail用户仍然会将联系人、邮件和过滤器分开下载,然后导入其他地方。如果没有共同的接口,这种做法对大多数用户来说存在巨大障碍。因此,他们会留下来。

  那么,世界IT领域第三巨头在干什么呢?微软实际上早就开始布局云计算了。15年前,微软买下两名美国人Sabeer Bhatia和Jack Smith的网页“Hotmail”,价钱是令人难以置信的4亿美元。双方在电子邮件的加载问题上花了很长时间,也就是说他们发明了一种电子邮件服务,可以在服务器上直接阅读信息。

  但随后,微软放弃了互联网程序,转而全力开发办公等软件——正是后者让它赚得盆满钵满。云计算的出现让微软陷入了两难境地:是应该把这一领域拱手让给免费提供服务的竞争对手,自己承担用户外流的后果?还是应该开发自己的网络应用程序,吞并自己的业绩?微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默去年给出了初步答案:提供免费的Office网络版应用程序,包括Word、Excel和PPT。

  不过,选择微软也有风险:这家公司既没有通过设备,也没有通过广告赚多少钱。所以大卫·布拉德肖等市场研究人员认为,它最终可能会实行“免费-增值”(Freemium)的模式。也就是说,用免费服务吸引用户,然后通过增值服务,将部分免费用户转化为收费用户,而竞争对手们却在用免费的程序扩大自己的用户群。

  毫无疑问,上述三个云产品各有优势。就看你想怎么花钱了。是直接购买合适的设备,还是为广告买单,还是直接花钱买程序?或者你可以像大卫·布拉德肖那样,用他的话说,“做一个硬盘男”。因为只有不陷入云计算的云层中,才有真正的自由。

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